1 sept. 2015

La Vaca de Cirilo


La primera caricatura cubana vio la luz en 1848. De una manera bastante oscura: salió del baño del Teatro Tacón. Antes de comenzar la función de aquella noche, un tal Cirilo Villaverde se puso a repartir hojas impresas con un dibujo. Consistía en una vaca rotulada de Cuba y ordeñada por el recién estrenado capitán general Federico Roncaly. Más a la izquierda el anterior gobernador Leopoldo O'Donnell se retiraba satisfecho, mientras otros personajes de la administración colonial esperaban su oportunidad para ordeñar al pobre animal. El dibujo tuvo gran acogida en el público. A quienes preguntaron Villaverde dijo haber encontrado las octavillas en el baño. Le había parecido una pena el uso que tendrían en aquel húmedo lugar, por lo que decidió distribuirlas en la platea para alegría de los parroquianos.

Al día siguiente se personaron unos señores de la Comisión Militar Ejecutiva Permanente en la residencia de Villaverde y se lo llevaron. La Comisión Militar era una institución creada por el capitán general Miguel Tacón en 1834 con el prudente objetivo de meter en cintura a los insulares. Funcionaba igual que lo haría la Seguridad de Estado castrista un siglo más tarde, pero sin la parte eléctrica.

De Cirilo ya lo sabían todo: que había estudiado derecho, que pretendía ser escritor –de hecho había publicado sin éxito en 1838 la primera novela cubana, un embuste titulado El Espetón de Oro–, que editaba junto con Miguel Teurbe Tolón un panfleto bastante subversivo: El Faro Industrial, y que era secretario privado de don Narciso López, predecesor del actual presidente de la Comisión Militar y cuñado del Conde de Pozos Dulces. Esa conexión con López no era precisamente un mérito, pues era harto conocido que, desde su destitución por el capitán general O’Donnell en 1843, el venezolano se había cambiado de bando, convirtiéndose en partidario de la anexión a los EE.UU. Algo así como si Lavrenti Beria hubiese salido de la NKVD soviética para incorporarse a Balkan, la famosa división no aria de las SS.

En el interrogatorio Cirilo no declaró nada nuevo. Repitió la historia de que halló las octavillas en el baño del teatro. Tampoco consiguió dibujar una vaca parecida a la caricatura. Para ayudarlo, los comisionados lo obligaron a comerse un ejemplar antes de intentar pintar una vaca nuevamente. Tras ingerir otra docena de octavillas ya la vaca parecía una vaca, pero aún mostraba grandes diferencias con el original. Así que la Comisión desistió, pues se estaban acabando las pruebas incautadas. Precisamente gracias a esta involuntaria sesión gráfica de Villaverde en La Cabaña fue que Narciso López, Miguel Teurbe Tolón y otros involucrados tuvieron tiempo para escapar hacia los EE.UU. Cirilo sólo consiguió fugarse un año más tarde. El dinero para pagar la lancha a Cayo Hueso fue un aporte del Conde de Pozos Dulces.

Creo que nuestro primer novelista merece también el crédito de primer caricaturista. Aunque no supiera dibujar.

31 ago. 2015

La Marcha Hacia Europa


El flujo de sirios sigue su cauce balcánico hacia la UE. Como siempre, para entender qué pasa, cuándo y por qué, hay que buscar cabos sueltos que los medios nunca atan. 

La guerra civil siria no empezó la semana pasada, no, los moros levantinos ya llevan más de 4 años en plena faena de masacrarse entre sí. Obviamente que de manera individual fugitivos sirios han ido llegando poco a poco a Europa, incluso por la inusitada ruta de atravesar el Cáucaso y Rusia para entrar a Noruega por Kirkenes, su único puesto fronterizo polar, un trayecto de más de 5,000 km. 




Ahora bien, la gran masa nunca es suficientemente audaz e inteligente para propósitos de mayor envergadura. Entonces, ¿por qué justo ahora la inmigración masiva?

Pues por obra y voluntad de IS y del sultán presidente islamista turco Recep Tayyip Erdoğan. Para entender esto hay que saber que la mente islámica es muy jodida compleja. Veamos.

Durante 4 años Erdoğan acorraló a los fugitivos sirios en el sur de Anatolia. Varios millones de sirios subsisten hasta hoy en campamentos de refugiados, no sólo en Turquía, sino también en Jordania y el Líbano. Mas resulta que el pasado 20 de julio IS colocó a un hombre-bomba en un acto público en
Suruç, una ciudad del sureste turco. Hubo más de un centenar de heridos y más de 3 decenas de muertos, todos ellos kurdos comunistas, cuyas milicias en Siria e Irak son una paja grande y peluda en el ojo terrorista. Los kurdos -minoría irredenta e insurgente en Turquía, así como en Irak y Siria- habían pactado un cese al fuego con los turcos y dedicaban toda su energía revolucionaria a combatir a IS, el mal mayor.

El cálculo de los estrategas de IS puede haber sido exacto o diferente, pero lo cierto es que en Levante toda puñalada se multiplica siempre aleatoriamente. Y es lo que sucedió: Erdoğan ordenó bombardear a IS en Siria y, de paso, al PKK kurdo. Los kurdos cancelaron entonces el armisticio con Turquía y comenzaron a asesinar policías turcos nuevamente. Fue ahí que Europa se indignó y criticó abiertamente a Erdoğan, pues la UE había sido el paciente artífice de la ahora malograda tregua, conseguida tras décadas rojas de terrorismo y guerrillas.

Y he aquí que el orgulloso turco decidió darles su merecido a los europeos y ordenó abrir el dique migratorio sirio en Anatolia para inundarles el continente. 


26 may. 2015

Fiasco


El otoño de 1938 trajo una terrible decepción para Hildegard Stein. El examen médico para el Certificado Ario dio negativo en toda la línea. De hecho, los facultativos la advirtieron de que no sólo debía enterrar sus planes de contraer matrimonio con un oficial de las SS, sino que tendrían que reportarla tanto a dicho órgano como a la Gestapo, puesto que presentaba claros síntomas de judaísmo.

1 may. 2015

Dicitencello Vuje

Dicitencello Vuje es un clásico de la Canzone Napoletana, a su vez uno de los pilares históricos y fundamentales de la canzone italiana moderna. 

Dicitencello Vuje es una pieza tan seminal, que sus notas y versos se citan en canciones famosas como "Caruso" de Lucio Dalla y "Fotoromanza" de Gianna Nannini. Esta es la versión original de 1930.

Dicitencello Vuje fue traducida al inglés como "Just Say I Love Him" y editada en esa lengua en 1961. Por entonces primero se editaba como mecanismo principal de mercadeo. De inmediato la grabaron Timi Yuro, Nina Simone, Dean Martin, Connie Francis, Tony Bennett, Al Martino, Frankie Avalon, Vic Damone, Artie Shaw y Eddie Fisher. Casi se puede decir que todo el que sabía cantar y tenía disquera se avalanzó sobre la canción.

La versión de Timi Yuro es desde entonces un clásico de la balada pop.

 

Mientras que la interpretación de Nina Simone se convirtió en una verdadera joya tanto de Vocal Jazz como de R&B. 


Luego también la pusieron en vinilo otros vocalistas angloparlantes como Engelbert Humperdinck en 1970. En cambio, en el pop italiano lo intentaron muy pocos. La más conocida versión en la canzone es de Alan Sorrenti, que lo intentó con un curioso falsete pre beegeesco en 1974.
 

Finalmente en 1998, para rematar y colocar la melodía en la estratosfera musical, José Carreras, Plácido Domingo y Luciano Pavarotti la cantaron en su concierto por la Copa Mundial de Fútbol en París.

3 ene. 2015

Un Misterio Revolucionario


El capitán Saúl Méndez Tomaceviche es el protagonista de una de las historias más oscuras de la Revolución Cubana. Era el único peruano en el M-26-7 y el responsable de falsificar documentos para mover personal y recursos de la organización subversiva. De hecho, antes de incorporarse a las fuerzas revolucionarias había sido un profesional del sector en su país natal, y más tarde en Caracas, donde se vinculó con los exiliados cubanos.

Sus desavenencias con Ernesto "Che" Guevara comenzaron en la Sierra Maestra, cuando afirmó en presencia de éste y del propio Fidel Castro que el sanatorio de Rímac nunca fue de leprosos, sino de sifilíticos, y que en Lima él mismo había proporcionado certificados médicos falsos a varias putas para evitar ser internadas allí. En realidad nunca se supo por qué cayó en desgracia a finales de octubre de 1959. En un turbio y rápido proceso se le acusó de violación y asesinato, mas se trataba de una clásica maniobra de distorsión que intercambió los delitos con otro oficial revolucionario de nombre similar y antecedentes criminales, un notorio y violento predador sexual. 

Tomaceviche fue fusilado en La Cabaña a mediados de noviembre de 1959.

6 nov. 2014

El Calibre Real del Oso



Según la revista Forbes, Volodia Putin es el hombre más poderoso del mundo. 

Eso no es cierto, por más que el líder de la estepa eslava tenga cien veces más densidad testicular que su colega, la cotorra negra de la jaula blanca. 

El sistema económico putinesco se montó esencialmente sobre la recuperación del control estatal del petróleo ruso. Para financiar su improductivo estado Putin necesita cobrar $ 100 por cada barril de petróleo. Hoy ese precio oscila entre $ 77 y $ 84, gracias a que los ingenieros norteamericanos han conseguido perfeccionar el fracking para aumentar casi seis veces la producción estadounidense desde 2008. Como consecuencia directa, ahora mismo Putin ha tenido que intervenir para salvar de apuros financieros a Rosneft, su consorcio energético, y para ello no tiene otra opción que imprimir rublos. Rusia no es USA e inundar el mercado de dinero conducirá sin embotellamientos a la inflación. Una recesión en 2015 prácticamente ya no hay quien se la quite a Rusia de encima. En esas condiciones, si el precio del petróleo no sube por una decisión política saudí-americana, las reservas rusas de divisas se habrán volatilizado a mitad del próximo año. Para final del año el oso puede estar desesperado, con la piel llena de llagas y lanzando zarpazos. 

No se puede ignorar que la verdadera daga en el corazón soviético no fue Afganistán ni los dislates de la perestroika, sino los 20.000 millones de dólares que perdían cada año desde finales de los 70 por la manipulación del precio petrolero acordada entre saudíes y gringos. De ahí viene, por cierto, la agradecida vista gorda de los segundos hacia las maldades islámicas de los primeros.

20 oct. 2014

¿Quién puede acabar con IS?

 
Cabecilla checheno de IS


Primero, ¿quiénes conforman la milicia de IS? 

IS dispone de unos 12.000 hombres armados. No se trata de un levantamiento popular, por tanto, no son recolectores de dátiles y pastores de cabras devenidos guerrilleros, aunque de esos también los haya. Se trata de voluntarios suníes con ganas de matar y venidos de toda la umma (el mundo islámico.) Respecto a la motivación asesina es algo equivalente a los sicarios de un cartel de narcotraficantes, para ponerlo en términos latinoamericanos dentro de lo que cabe. 

El grupo más grande son árabes, entre 40 y 60%, principalmente sirios e iraquíes, pero también libios, jordanos, egipcios, argelinos y hasta yemenitas. Sin embargo, la fuerza principal, el núcleo duro que ha llevado al éxito a los yijadistas, proviene del Cáucaso. Constituyen tal vez el 20% y son chechenos y en menor medida daguestanos, así como algunos de otras minorías del rompecabezas étnico de aquella agreste región. Otro grupo importante, e igual muy superior a los árabes en capacidad combativa, son los afganos. El último grupo con significancia son los voluntarios europeos, que provienen de Albania, Kosovo, Bosnia y de las minorías musulmanas de Europa Occidental, especialmente de UK. Fuera de estos grupos queda apenas un porcentaje ínfimo y variopinto que incluye desde moros filipinos hasta afroamericanos. 

¿Con qué armamento cuenta IS? 

IS dispone de todo el armamento convencional de un ejército con la excepción de fuerzas aérea y antiaérea funcionales. Todo ello cortesía de los EE.UU. y Arabia Saudita, así como de Iraq y Siria. El equipamiento en blindados, tanques y Humvees, y la artillería pesada proviene del ejército iraquí, que a su vez lo obtuvo de los EE.UU., pagado por el contribuyente americano en su gran mayoría. Fueron alrededor de 23.000 millones de dólares generosamente donados a un ejército fantoche, que abandonó buena parte en pánico ante el avance terrorista, si bien nadie duda de que varios generales iraquíes fueron sobornados para que no lo impidiesen. El resto del armamento, sobre todo la munición, entró alegremente por la frontera turca: 21% americano como obsequio para los enemigos del clan Assad –quienes resultaron ser víctimas, amigos o parte misma de IS, como las pandillas Yibhat el-Nusra o Ahrar es-Sham–, así como 25% de China, 20% de Rusia y el resto francés, italiano, iraní e incluso alemán y austriaco, todo pagado por Arabia Saudita, Qatar y los Emiratos Arabes y suministrado principalmente por Sporting Supplies International, una firma estadounidense. 

En cuanto a la fuerza aérea, IS dispone de unos pocos aviones rusos, viejos MIGs capturados en bases sirias, así como escasos y longevos pilotos iraquíes, veteranos de Saddam Hussein, quienes hasta ahora apenas han conseguido ensayar despegues y aterrizajes volando a baja altura. Por el lado antiaéreo IS cuenta con cohetes tierra aire de segunda categoría, con los que pueden derribar únicamente helicópteros de menor potencia: dos iraquíes por el momento. 

Luego, ¿quién no puede acabar con IS? 

Los alauitas de Assad, con sus aliados chiitas libaneses de la Hezbolá e iraníes de los Pasdaran, no pueden. Y no les conviene todavía, pues el mayor piquete sirio dentro de IS son presos políticos que Assad liberó expreso cuando Obama amagó con atacar a Siria. 

El resto de la oposición siria no puede. 

Los iraquíes chiitas no pueden. 

Los kurdos no pueden y, si pudieran, los turcos no lo permitirían. 

Los iraquíes sunitas ni pueden ni quieren. 

Los turcos no quieren, como nunca han querido hacer nada que pueda beneficiar a los kurdos. 

Los israelíes no lo harán, a menos que se aproxime el apocalipsis. 

Los ingleses no pueden. Después de vencer a los boers en 1902 la única guerra que han ganado solos fue contra Argentina. 

Los franceses podrían, siempre y cuando IS previamente cambie sus chechenos y afganos por negros africanos. 

Los rusos podrían, pero no están por la labor de limpiar la porquería que sembró occidente mientras éste les sea hostil con sanciones por el conflicto en Ucrania. 

Entonces, ¿quién puede? 

Los EE.UU., claro, pero cuando vuelvan a tener un presidente cristiano.

30 may. 2014

La India del Rey


Un buen día de 1976 Fausto Rey llegó al estudio de grabación en Santo Domingo donde estaba marcada una sesión para su nuevo single con Kubaney Records. El cantante venía muy contento y en compañía de una joven y voluptuosa india que había conocido en la fiesta de la Sarandunga pocos días atrás en Baní. Fausto no se había separado de ella desde entonces, y ya había prometido convertirla en corista para empezar. 

Al maestro Fajardo, que estaba a cargo de la producción, no le gustó la idea de incluirla, pero de momento aceptó, sabiendo que podía registrar el coro en una pista separada. Así que en poco tiempo Fausto Rey estaba grabando la cara A, un cover del éxito "Eres Toda Una Mujer" (Woman Of The World) del gibraltareño Albert Hammond. La parte instrumental estaba lista hacía días y Fausto se sabía la canción. La única novedad era el improvisado coro de aquella suculenta criatura tropical, que a partir de la mitad de la pieza repetía una y otra vez "ay, papi, sssssshhhrrr, qué rico, papi". Fausto, cargado de emoción, se excedió y la grabación quedó magistral. Al terminar de escucharla juntos en la cabina de control, Fajardo lo felicitó, pero añadió que la corista se iba a quedar fuera de la edición final. Ahí mismo se armó la de San Quintín. Fausto insistía enojado, Fajardo aseguraba que era él quien decidía en Kubaney, y la india le gritaba a Fausto que "¡tú me lo prometiste!" y a Fajardo que era un "¡viejo maricón!" Los dos hombres acabaron saliendo al patio para discutirlo con alguna calma. Cuando regresaron media hora después, no estaban ni la india, ni las cintas de la grabación. 

Fausto la buscó por todas partes, mas no pudo encontrarla ni en la capital, ni en Baní. De la decepción no grabó ningún sencillo con Kubaney y aceptó una oferta de gira por Argentina. Sólo luego de algunos años escuchó que alguien había visto a la india en Nueva York.

21 feb. 2014

El nuevo venezolano: un logro involuntario del Chavismo



Veo las imágenes de las protestas en Venezuela y lo que veo son niños y niñas. Carajitos que tenían 5 o 7 años cuando Venezuela se enfermó. En Kíev son hombres los que enfrentan al colonialismo ruso: albañiles, doctores, mecánicos, ingenieros, y hasta corredores de la bolsa, que han dejado el trabajo para defender el futuro de sus hijos. Lo mismo pasó en El Cairo. ¿Pero dónde están los padres y tíos de esos estudiantes venezolanos? Le pregunto a mis panas en Miami qué dicen sus parientes por teléfono desde Venezuela. Y me contestan. Los adultos dicen que están desinformados, que todos los medios están bloqueados y que no saben lo que pasa en el país. Los jóvenes, en cambio, dicen que seguirán saliendo a la calle aunque les cueste la vida. Y entonces me doy cuenta por qué Venezuela se pudrió. Venezuela se jodió porque una generación de pendejos se la entregó al chavismo, a ese castrismo bananero. Por qué serían tan pendejos, me digo. Y entonces recuerdo una charla que tuve con unos micro empresarios colombianos a principios de siglo. Eran unos modestos y emprendedores sujetos de Antioquia y Pereira, que me contaron que desde generaciones los hombres de sus familias se iniciaban en los negocios marchándose a Venezuela, porque era fácil hacer una platica entre los indolentes venecos subsidiados. La arepita, el pollito y la cervecita barata son peores que cualquier propaganda. Mas ahora estos niños, que han crecido comiendo sardinas, porque a menudo no había pollo, y limpiándose el culo sin papel sanitario, han desarrollado otro carácter. El primer veneco decente, prácticamente. 

Ojalá que no se rajen, porque se les viene encima mucho más sacrificio. Y es que, si se rajan, que no les quepa duda que los castristas montarán la segunda lobotomización general de Venezuela en las universidades, como fue la primera en los cuarteles después del 2002.
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